『フレンズ』が英語学習に最適な9つの理由【勉強法とその効果解説】

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皆さんはアメリカの大ヒットドラマ『フレンズ(Friends)』をご存知ですか?

『フレンズ』(Friends)は、1994年9月22日にアメリカのNBCテレビで放送を開始して以来、瞬く間に世界に広がり、最もヒットしたシットコムの1つです。

この『フレンズ』は、英語学習教材としても広く活用されています

よっち
よっち

自分が海外へ留学していた時、多くの留学生がこの『フレンズ』を見て英語学習に取り組んでいました。

今回は、そんな『フレンズ』がなぜ英語学習に最適なのか。9つの理由と勉強法、その効果について詳しく解説していきます。

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フレンズってどんなドラマ?

『フレンズ』(Friends)は、アメリカで1994年から2004年にかけて放送されたテレビドラマ(シットコム)です。

舞台は1990年代のマンハッタン若い6人の私生活や友情、恋愛模様をコメディタッチで描いています。

シットコムって?

『フレンズ』を知るうえで「シットコム」についても理解する必要があります。

シットコムとは連続ものですが、1話で完結する「シチュエーション・コメディ」のこと(定義には諸説あり)。

ほとんどが同じ登場人物と舞台にてストーリーが展開していくのが特徴です。

アメリカの有名なシットコムには、そのほかに『フルハウス』『ビッグバンセオリー』があります。

「録音笑い」の音響効果技法

シットコムでは「ラフトラック」という音響効果技法が多く使われます

「ラフトラック」とは、いわゆる「録音笑い」のことです。実際の舞台に観客を入れ、観客の笑い声や拍手を収録して後から重ね録りします。

これによって、観客がリアルタイムで笑っているような臨場感が生まれ、視聴者にも笑いを誘う効果があります。

この誘い笑いはとても大事で、英語がわからない人にとってはプラスの補助となります。

ちなみに「録音笑い」は、『ドリフ大爆笑』が日本のテレビ番組におけるパイオニアだといわれています。

今では、テレビ番組において欠かせない技法の一つです。

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海外ドラマ『フレンズ』の視聴方法

『フレンズ』は動画配信サービス「Hulu」「U-NEXT」実質無料全シリーズ視聴できます。

海外ドラマ『フレンズ』を視聴できる配信サイト
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どちらも初回は2週間~31日間の無料視聴期間が利用でき、その期間内に解約すれば料金は一切かかりません

なかでも、おすすめは英語音声・英語字幕付きの海外作品が豊富Huluです。

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『フレンズ』が英語学習に最適な9つの理由とその効果

では、ここからは『フレンズ』が英語学習に最適な9つの理由とその効果について詳しく解説していきます。

日常生活のリアルな英会話が学べる

『フレンズ』で使われる英語は、20代~30代のアメリカ人が一般的に用いるスタンダードイングリッシュです。

内容は、日常生活で使われる何気ない会話で構成されています。

なので、『フレンズ』を見ることで日常的に言いたい英会話フレーズ・表現方法が理解できるようになります。

よっち
よっち

特に、英語でのリアクション・相槌などは即実践できるはずです。「へぇ~」とか「なるほど」とか「いいね!」などなど。

「英会話フレーズ集」などの書籍よりも実践的なセリフが学習できます。いろいろなパターンをメモしてバリエーションを増やしていきましょう!

ほぼ会話で展開するストーリー

『フレンズ』は、ほぼ同じ登場人物と舞台・設定で会話中心にストーリーが展開していきます。1話のなかに濃厚な英会話が詰まっているので英語学習に最適です。

また、どのように会話がつながっているのか意識することで、会話をつなげる「会話力」が鍛えられます

会話力があればうまく質問を返したり適切なリアクションをとってスムーズな会話が成り立ちます。

いわゆる「コミュ力」的な感じですね。

英会話初心者は会話がすぐに途絶えがちで、そのほとんどが受け身」が原因

よっち
よっち

うまく質問を返せば会話が成り立つのですが、「yes… 」だけで終わって会話終了。。。なんてことはよくあるんです。

単純な表現で「How about you?」と返すだけでも会話は繋がります。『フレンズ』には、会話のヒントが詰まっているので展開を意識しながら視聴しましょう。

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早すぎず遅すぎない適度な会話スピード

『フレンズ』で繰り広げられる会話は、早すぎず遅すぎない程よいスピードです。

頑張ってトレーニングすれば初心者でも聞き取れるようになってきます。

また、短い文章でリズムが良く、テンポのある会話で笑いが生まれます。英会話初心者は内容を理解できなくても楽しく英語の勉強ができます。

クリアな発音で聞き取りやすい

先ほども述べたように、「シットコム」である『フレンズ』は、観客のいる状態で役者さんは舞台の上で演技をしています。

なので、観客に届くようにセリフは、はっきりした滑舌とクリアな発音で話されています。

よっち
よっち

舞台役者さんとか漫才師さんをイメージするとわかりやすいです。

小さな声で話されると英語初心者には全く聞き取れないですからね。シットコムの良い点です。

アメリカ人の「笑い」が理解できる

先ほど述べたように、『フレンズ』はコメディドラマです。なので笑うポイントはたくさん組み込まれています

でも、最初はほとんど理解できないはず。というか聞き取れたとしても理解できないかもしれません。

日本のように「ボケ」「ツッコミ」みたいな笑いではなく、いわゆるアメリカンジョークみたいなものです。文化が違うので「笑い」も国によって違います

よっち
よっち

とりあえず最初は、「ここでアメリカ人は笑うんだ~」くらいの気持ちで鑑賞しましょう。

そして、何を言っているのか理解できるようになったら、「この構造で笑いが起きているんだな」わかると良いです。

というのも、自分も経験したのですが、外国人と話しているときに笑いのツボが合わないときってめちゃくちゃあります。

なんとなく愛想笑いで誤魔化しますが、内心「何が面白いんだろう」って思うことばかりです。

自分から他国の笑いの文化を理解しようとするのも大切なことです。『フレンズ』を通して、アメリカ人の「笑い」を理解できるようになりましょう

よっち
よっち

ちなみに、シットコムなので笑うポイントは、「観客の笑い声」で教えてくれます。

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1話が20分で完結で見やすい

『フレンズ』は、1話20分で完結するのでとても見やすいです。

隙間時間に気軽に見ることができますね。

実際、1時間以上の作品だと英語の学習教材として長続きしません。その点、『フレンズ』は20分間の作品で話し続けているので、とても勉強になります。

ちなみに『フレンズ』は、1シーズン23話完結です。なので約8時間あれば見終えることができます。

『フレンズ』全10シーズン(計230話)すべて見たら相当な英語力アップが見込めます。

英語の独特なリズムが体に染みつく

英語には「アクセント(stress)」とか「抑揚」といわれる独特なリズムがあります。

この「リズム」はとても重要で、同じセリフでも単調に話した場合と、抑揚をつけて話した場合では伝わり方が変わってきます

よっち
よっち

日本語にはないものなので、日本人はこれが苦手です。自分も当初はこれに苦戦しました!

『フレンズ』などの海外ドラマを長時間視聴することによって、その英語の独特なリズムが体で感じることができます。

アメリカの日常や文化を学習できる

『フレンズ』の作中には、アメリカの日常的な出来事やイベントも盛り込まれています

どんなライフスタイルなのかはもちろん、ハロウィンやクリスマス、サンクスギビングデーの過ごし方など、アメリカの文化を学ぶことができます

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フレンズを見ながら実践したい英語勉強法

ここまでで、英語学習には『フレンズ』が最適であるということが理解していただけたと思います。

ですが、英語学習に優秀な教材『フレンズ』を、ただ何も考えずスピードラーニング的に見ていても英会話能力は向上しません

適切な方法で英会話を学習し、短期間で作品を理解できるようにしましょう。

『フレンズ』をシャドーイング

フレンズを見ながら実践してほしい英語勉強法は「シャドーイング」です。

シャドーイングとは、セリフの後を影(シャドー)のように追いかけながら声に出すという勉強法です。

同時通訳者も実践するトレーニング方法の一つ。

同時に発声すると「オーバーラッピング」と呼ばれます。

シャドーイングの利点

海外ドラマを英語教材とした際に、シャドーイングは最高の英語勉強法です。

なぜなら、英語を聞くことでリスニングの学習、字幕を読むことでリーディング、声に出すことでスピーキングの練習になるからです。

よっち
よっち

自分の声を聴くことで発音矯正にもなります。

上達のポイント

上達のポイントは、なるべく役者さんのマネをしてセリフを声に出すことです。

抑揚・アクセント・発音などを気にしながらなるべくネイティブに近い形で話せるように努力しましょう。

役者さんは、相手に届く最高の形でセリフを話しています。この話し方ができれば、「伝わる英語」へと一歩近づきます。

よっち
よっち

そのほかにも、ディクテーションやフォニックス、リンキングなどの英語勉強法があります。

とにかく『フレンズ』全話視聴を目指す

まずは、細かい点を掘り下げないで、シャドーイングをしながら1シーズン8時間に及ぶ『フレンズ』の全話視聴を目指してください。

先ほどの「『フレンズ』を見るべき理由とその効果」でも述べたように、全話視聴することで得られるものがたくさんあります

最初はこの「シャドーイング」をひたすら続けてたくさんの英語を浴び、「英語に慣れる」ということを意識して学習に取り組んでみましょう。

今回は以上です。『フレンズ』を活用して英会話習得を目指しましょう。

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